diumenge, 23 d’abril de 2017

Feliç Sant Jordi!


Que tingueu tots un bon Sant Jordi! I si esteu per Barcelona i voleu passar a saludar i a què us signi el Doble mortal (un gran llibre per regalar als adolescents aficionats al gènere negre... i que de pas us podeu llegir vosaltres) o el que sigui (L'Herba negra encara està viva! Apocalipsi vegetal pel nen i la nena!), recordeu que em podreu trobar aquí:

Horari
Lloc
Adreça
11:00 - 12:00h
FNAC TRIANGLE
Plaça Catalunya, 4
12:00 - 13:00h
ECI Macià
Av. Diagonal, 471
13:00 - 14:00h
FNAC ILLA
Av. Diagonal, 549
17:00 - 18:00h
Central Raval
Plaça Vicent Martorell
18:00 - 19:00h
CAMPUS
La Rambla, 135 (Font de Canaletes)

A més, també podreu trobar un conte meu al llibre solidari que ha publicat El Periódico, que destinarà els seus beneficis a la labor de l'oenagé Save the Children amb els refugiats del Mediterrani. El llibre el podeu aconseguir amb el diari i hi sortim 41 escriptors treballant per una bona causa, val la pena.


dissabte, 22 d’abril de 2017

Avui: signatures a Girona

Gironins! (i veïns) Si voleu que us signi algun llibre, avui estaré (ben acompanyat per l'Elisenda Roca) a aquestes llibreries:

AUTOR
TÍTOL
11 A 12
12 A 13
13 A 14





ELISENDA ROCA - SALVADOR MACIP
Doble mortal
ABACUS
EMPURIES
22

Passeu a saludar! 

dimecres, 19 d’abril de 2017

diàlegs, aquest vespre a Blanes

Em fa molta il·lusió convidar-vos avui a diàlegs, una lectura de texts de les meves novel·les que han organtizat la gent de lletra minúscula i el grup de tertre Ralek. Serà un experiment molt interessant, que no he fet mai abans, això de tenir una colla de lectors disposats a interpretar diàlegs que he escrit (i seleccionat). La idea és explorar una mica la relació home-dona a les meves tres novel·les en solitari més les tres últimes que he fet en col·laboració. I de regal, presentarem dues escenes inèdites que pertanyen a la novel·la que fa poc que he acabat. Si esteu per Blanes avui, passeu a saludar!


dimarts, 18 d’abril de 2017

Neix l'ACDIC


Avui es presenta oficialment en societat l'Associació Catalana per a la Divulgació Científica (ACDIC), de la qual sóc president, en un acte a l'IEC. Bé, més que president sóc un més dels que està treballant per fer arribar la ciència a la gent. Com científic i divulgador, és un honor i un plaer formar part d'aquest grup d'enamorats de la ciència que intentarem explicar el que ens agrada i sabem a tanta gent com ens vulgui escoltar. Ja us aniré informant de les activitats programades.

ACTUALITZACIÓ: Aquest és el vídeo que resumeix en un parell de minuts què vol fer l'associació.



I un petit recull de premsa:

ARA
Vilaweb
El Periódico
La Vanguardia
Directe!cat

Entrevista amb Pa ciència, la nostra.


dissabte, 15 d’abril de 2017

Stan the man


Ha mort Stan Lee.

[ACTUALITZACIÓ: Sembla que NO ha mort Stan Lee. M'ha empassat el típic rumor d'internet, perquè semblava que venia d'una font fiable. I jo que sempre dic que s'ha de contrastar la informació... En tot cas, segueixo pensant el que deia a continuació, així que ho deixo i aprofito per fer una reverència a The Man i desitjar-li una llarga vida!]



L'imapcte que ha tingut aquest home en la cultura del segle XX i XXI és difícil de quantificar. La majoria dels herois de la Marvel han sortit del seu cap. Ara dominen el cinema, però dels dels 60 que han entrat a les nostres cases i s'han integrat en el nostre imaginari, d'una manera conscient o no. Els seus remakes de la mitologia clàssica han redefinit el concepte d'heroi modern. 

Per molts, un guionista de còmics és un artista de segona fila. Un gran error. Si Dylan mereixia un Nobel, a Stan Lee n'hi haurien d'haver donat un carro ple. 

divendres, 14 d’abril de 2017

Una mica de ciència pels qui esteu de vacances (o no)

Si teniu una estona perduda aquest cap de setmana llarg i voleu entretenir-vos amb una mica de ciència, us dóno unes quantes opcions, a triar d'entre les coses que he fet recentment.

A l'últim article per l'ARA, parlava de com el càncer i algunes malalties cardíaques podrien tenir un origen comú, malgrat ser tan diferents.

A El Balcó de la Cadena SER (recordeu, cada dijous a les 19.30), he parlat dels gens que determinen l'alçada de les persones i dels darrers avenços en biologia sintètica, allò de "crear vida al laboratori".

Finalment, ja està disponible el vídeo de la taula rodona que vam fer a finals de l'any passat amb la Núria Terribas, directora de la Fundació Grífols, i el periodista Lluís Reales, que ja us havia explicat aquí. Va ser una sessió molt interessant, val la pena que us mireu l'hora sencera si teniu temps, perquè van sortir temes que cada cop seran més importants i més presents en les nostres vides, com la manipulació genètica i els posthumans.

dijous, 13 d’abril de 2017

Lletres al camp

Aquest any m'han seleccionat per l'alineació del programa Lletres al camp, que es tracta d'enviar onze escriptors a un partit del Barça per ajudar a visibiltizar la literatura. En aquesta edició han reclutat autors que han estat premiats recentment en el camp juvenil i infantil, així que en Ricard Ruiz i jo representarem l'Herba negra. Aquest és l'onze titular complet:

Alejandro Palomas. Premi Protagonista ClijCat. Un fill, (categoria 15-16 anys)
Anna Manso. Premi Atrapallibres. Amics monstruosos, (categoria 9 anys)
Salvador Macip (coautor) Premi Ramon Muntaner 2016: Herba Negra.
Gisela Pou. Premi Crítica Serra d’Or Juvenil: La noia de la mitjanit.
Ricard Ruiz Garzón (coautor) Premi Ramon Muntaner 2016: Herba Negra.
Maite Carranza. Premi Vaixell de Vapor: La pel·lícula de la vida.
Joan Antoni Martín Piñol. Premi Joaquim Ruyra 2016: Sentinel.,
Halil Bárcena i Mariona Cabassa. Premi Crítica Serra d’Or Àlbum il·lustrat: Històries de Nasrudín.
Bel Olid i Mercè Canals. Premi Destino Apel·les Mestres: Viure amb la Hilda.
Jaume Cela. Premi Barcanova de literatura infantil. El meu pare és una pissarra.
Carles Cano. Premi Vicenç Silvestre. El desbaratat conte dels fèsols màgics

Esperem que guanyi el Barça! Ja us explicaré com ha anat.

divendres, 7 d’abril de 2017

S'acosta Sant Jordi...

Si voleu passar a saludar aquest Sant Jordi, em podreu trobar signant llibres i també en un acte a Blanes. Aquí teniu una mica d'informació i ja us en donaré més detalls quan s'acostin les dates.





dimarts, 28 de març de 2017

El verdader perill és la mentida

La internet figura a pràcticament totes les llistes de grans invents de la humanitat, juntament amb la roda, l’electricitat o els antibiòtics. Alguns fins i tot la consideren l’avenç més decisiu de la història per com està canviant radicalment les societats. No cal dir que té virtuts immenses, però també s’ha tenir present que part del seu gran impacte és degut a les coses negatives que arrossega. Una de les principals és que està redefinint la manera que tenim d’entendre i recordar els fets.

S’ha dit que internet s’està convertint en una nova forma de memòria, col·lectiva en lloc d’individual, i no necessàriament fidel als fets. Els usuaris compartim les nostres experiències, que es converteixen ràpidament en permanents i comunitàries gràcies a les xarxes socials. El problema és que no hi ha cap filtre que separi la realitat de la ficció. D’aquesta manera, la bona feina d’internet a l’hora de facilitar la difusió de dades es perd per culpa de la gran capacitat de generar desinformació que això comporta. 

Aquest és el gran perill del segle XXI. Qualsevol cim que hàgim conquerit es pot enrunar ràpidament sota el pes de falsedats magnificades. El tema de les vacunes és el millor exemple de com promoure la ignorància i obviar la realitat pot costar vides. Però sense haver d’anar a aquests extrems, hem vist darrerament un eurodiputat polonès que ens volia convèncer de la inferioritat biològica de les dones o una publicitat mòbil que pretenia negar l’existència de certes variants de la sexualitat humana. Aquestes campanyes discriminatòries usen dades falses per recobrir-se d’una pàtina de credibilitat que, un cop introduïdes a la memòria col·lectiva d’internet, són difícils d’eliminar. Cinc minuts consultant les fonts adequades desmuntarien totes les fal·làcies però, per desgràcia, una gran part de la població no sembla capacitada per fer aquest petit esforç.

Els científics estem acostumats a haver de demostrar tot el que diem. Escriure un article explicant els darrers descobriments que hem fet, la principal forma de comunicació científica, és un exercici d’humilitat que hauria d’ensenyar-se a les escoles. Cada frase que hi escrivim ha d’estar recolzada per alguna dada, ja sigui publicada per altres grups o obtinguda per nosaltres, i hem de posar referències concretes a treballs anteriors (no val recórrer al «diuen que...») o presentar nous resultats. Si alguna conclusió no està fonamentada en una dada prou sòlida, un tribunal d’experts ens demanarà que la canviem o l’esborrem. Només a la part final de l’article, la discussió, se’ns permet proposar hipòtesis que incloguin una mica d’especulació, però tot i això s’espera que la lògica i la contenció segueixin imperant. Malgrat que a la ciència també hi ha enganys, aquestes normes fan que estiguin més controlats i s’acabin descobrint.

A la vida real aquestes mesures de seguretat no existeixen. Abans de la internet, el mal que podien fer els mentiders estava limitat al seu entorn immediat. Ara el seu abast és global. La demostració que la falsedat està guanyant la partida és que el poble ha escollit un mentider compulsiu per ocupar la posició política de més poder al món. Trump ens recorda constantment que la desinformació du a la victòria, un incentiu que pot abocar-nos a l’obscurantisme més absolut.

Ens costa acceptar que el món hi sortiria guanyant si adaptéssim els principis bàsics de la ciència a la nostra activitat social. Alguns curts de vista això ho interpreten com un signe de prepotència o de voler convertir la ciència en una nova religió. És molt més senzill: simplement es tractaria de regir-nos pel sentit comú i seguir un mètode que al llarg dels segles s’ha comprovat que funciona perfectament. La prova són tots els coneixements que ens ha proporcionat la ciència, fins i tot els que, si no s’usen amb cura, podrien acabar amb la civilització, com l’energia atòmica o la mateixa internet.

Instal·lar aquests principis durant l’educació primària potser reduiria la credulitat humana a uns nivells menys perillosos que els que estem veient actualment i frenaria l’auge de personatges tòxics com Trump i altres populistes que basen la seva capacitat d’atracció en fets alternatius, post-veritats o, com s’han anomenat tota la vida, mentides. Que ara disposin d’un poderós altaveu per amplificar les seves falòrnies requereix que contraataquem amb armes iguals de poderoses, i res ens pot proporcionar una protecció millor que abraçar el raonament científic en tots els àmbits de les nostres vides.

[Publicat a El Periódico, 25/3/17. Versió en castellà.]

dissabte, 25 de març de 2017

Petit recull mediàtic

Quatre cosetes que han anat apareixent aquests dies, per a qui li pugui interessar.

Comencem per l'últim llibre: una crítica de Doble mortal al Llibres i punt!, que entre altres coses diu que "és molt fàcil de llegir i et deixes portar per una trama sense complicacions i atractiva". També el ressenyaven a El Punt Avui, on destaquen "una trama amb bon ritme" i "la tensió sexual entre els protagonistes". I podeu llegir una entrevista que li feien a l'Elisenda Roca al Barcelona Literària per parlar del llibre. Per acabar, també ens van entrevistar a RNE. ho podeu escoltar aquí.

Mentrestant, Herba negra ha rebut una bona crítica d'El Biblionauta, on es diu que "es tracta d’una novel·la molt ben escrita, entretinguda en el desenvolupament, actual en el plantejament i que es llegeix en un obrir i tancar d’ulls." També sortíem mencionats en un article sobre ecofuturisme i... fracking.

I us deixo amb una crítica a la versió anglesa de Jugar a ser déus, apareguda al Times Higher Education, que és una revista molt prestigiosa en el camp de l'educació, i diuen que "This is an excellent introduction to the ethical minefield into which modern science has led us", cosa que ens fa molt contents.

Seguirem informant. Mentrestant, que passeu un bon cap de setmana.

dissabte, 18 de març de 2017

Johnny B. Goode


En record de Chuck Berry, mort avui als 90 anys, una cançó que va canviar el món del rock i que he tocat un munt de vegades amb els meus grups.

I aquí la versió-homenatge, que és com la vaig descobrir (jo i molts de la meva generació), en una escena antològica del cinema dels 80:



Recordem, per acabar, que gràcies a Carl Sagan, aquesta cançó la coneixeran fins i tot els alienígenes:


divendres, 10 de març de 2017

Ressenya: La memòria de l'arbre

Estan sortint llibres molt interessants per aquest Sant Jordi, però ja tinc clar que una de les meves apostes (per recomanar i regalar) serà La memòria de l'arbre, de Tina Vallès. A la Tina la vaig descobrir primer com a contista i des seguida vaig veure que tenia una habilitat especial per retratar els trossos de vida que s'anava trobant (com va quedar demostrat quan una mica més endavant va guanyar el premi Mercè Rodoreda). Però on em va impressionar de debò vas ser amb la seva primera novel·la, Maic, que us vaig recomanar fervorosament fa uns anys. Per això esperava atentament que n'escrivís una altra. I, finalment, ja la tenim aquí.

La memòria de l'arbre és una altra perla. La Tina no s'ha allunyat gaire del format de Maic, la història breu d'un drama explicat des del punt de vista d'un nen, i trobo que ha estat un encert. Primera perquè representa un gran esforç tècnic construir aquesta veu narrativa i que resulti creïble, per tant valia la pena aprofitar les eines que ja havia desenvolupat amb la primera novel·la. I segona perquè el resultat supera les expectatives, és un pas més endavant sense deixar de ser original i sorprenent. Té la dosi exacta de tendresa, drama i poesia per a què la barreja surti rodona. Si més no, a mi m'ha funcionat.

La història de l'impacte que la malaltia de l'avi té en un nen i la seva família està portada amb elegància, sense caure en sentimentalismes. L'estructura en capítols curts li dóna un ritme molt àgork que m'han recordat a les novel·les del Richard Brautigan. M'alegro que aquesta vegada la novel·la hagi guanyat un premi amb ressò i es publiqui en una col·lecció per adults, perquè segur que així rebrà l'atenció que es mereix. Molt recomanable.

dijous, 9 de març de 2017

La presència de personatges femenins a la literatura infantil i juvenil

[Ahir era el dia de la dona i vaig penjar aquest text al facebook després de veure al mur d'una amiga un vídeo que posava de manifest que poques dones protagonistes (o personatges femenins positius i rellevants) hi ha a la literatura infantil . Val la pena que reflecionem sobre aquest tema, especialment els qui ens dediquem a escriure.]



Això és molt tràgic, i és convenient recordar-ho un dia com avui. El vídeo m'ha obligat a fer examen de consciència i repassar els meus llibres de ficció...

Jo també tinc la meva part de culpa, aprofito per reconèixer-ho. Dels tres llibres infantils publicats en català, només surten noies com a personatges principals en un (però al mateix nivell que els nois, no són princeses). [Clar que surten un munt d'alienígenes de sexe indeterminat, però és lícit assumir que són tirant a masculins...]

Ara bé, als quatre juvenils que he publicat hi ha noies a tots ells, noies que parlen, investiguen i lluiten com els nois, res d'esperar que les salvin. En la majoria de casos, de fet, porten la veu cantant. Només en un la noia és el personatge principal (El secret de la banya embruixada), és cert, però no per manca de ganes: la vam presentar com una sèrie, igual que Sóc un animal, que és la que al final ha tingut tres volums (de moment).

I per quan les noies siguin més grans, podran llegir Mugrons de titani o Els límits de la vida, on les heroïnes són dones. O si ho prefereixen, El joc de Déu, El rei del món o La reina de diamants, on les dolentes que mouen els fils són dones i els homes no s'adonen de la meitat de coses que passen. Només a Ullals i Hipnofòbia hi ha predomini testosterònic, tot i que les dones que hi surten parlen i no tenen res de princeses. I ja per acabar, recordo que en els dos darrers llibres que he publicat (Herba negra i Doble mortal) el protagonisme està ben repartit entre homes i dones, com hauria de ser a la vida real. 

Esperem que quan algú faci una actualització d'aquest vídeo d'aquí deu anys, les xifres siguin molt diferents. Jo seguiré contribuint-hi com pugui, i espero que els altres escriptors que llegiu això també ho feu.

dimecres, 8 de març de 2017

Lara oder Der Kreislauf des Lebens!


Fa uns dies es va publicar la versió alemanya d'Els límits de la vida, la novel·la divulgativa que vaig escriure amb en David Bueno i l'Eduard Martorell i que va sortir en català i castellà a finals del 2014. (podeu veure el web que ha preparat l'editorial aquí). Els alemanys l'estan promocionant com una mena d'El món de Sofia versió biològica i fins i tot n'han fet un audiobook. No cal que us digui que n'estem molt contents i que esperem que tingui una bona acollida. 

A més, aquest anys n'ha de sortir també la versió italiana, una altra gran notícia. Que les aventures i descobriments de la Lara encara estiguin vives i ja es puguin llegir en quatre idiomes és tota una recompensa. Aquí hi ha la primera ressenya d'una lectora alemanya i em sembla que li ha agradat. Segons el google translator, diu que és "interessant i emocionant. I convida a la reflexió. Un llibre juvenil molt bonic i profund sobre el cicle de la vida. Per què les coses són com són i han de ser així.
I sempre val la pena lluitar."

dilluns, 6 de març de 2017

La dosi de ciència

Més coses de ciència que he comentat aquests últims dies:

Un article d'opinió a El Perióidico per acompanyar el descobriment d'un nou tractament contra el VIH.

Un altre article a l'ARA, sobre com fem servir les noves tècniques d'edició genètica per tractar el càncer... i les implicacions que això pot tenir (estem manipulant gens humans, i això és només el principi).

dijous, 2 de març de 2017

De beneficis i responsabilitats

El mes passat es va anunciar una iniciativa per desenvolupar vacunes contra algunes de les infeccions perilloses que encara no en tenen (com la SARS, el Zika o l’Ebola) i després acumular-ne prou dosis per a fer front a un brot i evitar que es converteixi en una epidèmia. Ha començat amb un pressupost de 500 milions de dòlars, que s’espera doblar, proporcionat per governs i fundacions. La idea és tan bona com necessària, però el tema de les vacunes, un fàrmac que es dona a persones sanes, sempre desperta recels. La prova és que alguns comentaris a aquesta notícia posen el crit al cel perquè consideren que és un estratagema de les companyies multinacionals per poder vendre de cop milers de dosis dels seus productes. Aquest tipus de postures demostra una visió simplista de com funciona la sanitat però també reflecteix un dels problemes d’haver de dependre de les companyies farmacèutiques per a la producció de medecines: com regular-ne la retribució.

La setmana passada es va resoldre una agra disputa que mantenien el MIT i la Universitat de Harvard, per un costat, i la Universitat de Califòrnia per l’altre, relacionada amb la propietat intel·lectual del CRISPR / CAS9, el revolucionari sistema d’edició genètica que ja ha canviat la manera de fer investigació i que no hauria de trigar gaire a entrar als hospitals. El resultat és que Harvard pot mantenir les patents que Califòrnia, la seu dels primers descobridors, volia declarar nul·les. Els detalls legals del cas són complexos i hem d’assumir que la decisió ha de ser la més justa d’acord amb la normativa, però el que això significa, en la pràctica, és que tothom qui vulgui fer servir el CRISPR / CAS9 mèdicament haurà de pagar dues vegades, una als que van desenvolupar el sistema genèric (a Califòrnia) i l’altra als que van protegir el seu ús en cèl·lules humanes (a Harvard). El resultat és que el producte s’encarirà notablement i l’usuari an’assumirà el cost. I tot per un tecnicisme. Això pot ser tolerable quan parlem d’articles de luxe, però no quan el que està en joc és la salut.  Les patents són importants per incentivar la investigació i el desenvolupament, i també per premiar el valor de les idees. Són absolutament necessàries per protegir una inversió arriscada, però no han de servir en cap cas d’excusa per a l’enriquiment excessiu d’uns quants en detriment de la qualitat de vida de molts. 

L’exemple més extrem és el preu desorbitadament alt de molts tractaments per al càncer, almenys durant els primers anys, diversos ordres de magnitud sobre el cost real. Tot i que és perfectament comprensible que una empresa farmacèutica vulgui rendibilitzar com més aviat millor els fons invertits en el desenvolupament d’un determinat producte (que sol superar fàcilment els mil milions de dòlars, no ho oblidem), l’ètica té uns límits que no s’haurien de travessar mai. És important entendre quin paper juguen i han de jugar les iniciatives privades en el teixit social per poder recompensar-les i controlar-les de la manera adequada. I no només en el camp mèdic. És infantil donar la culpa de tots els mals als bancs, sense els quals no podria existir el sistema econòmic que és la base de les societats democràtiques, però és totalment irresponsable donar-los a canvi un xec en blanc, perquè han demostrat més d’una vegada que abusen. El desastrós rescat derivat de l’última crisi, que va buidar les arques públiques quan més les necessitàvem mentre alguns s’asseguraven jubilacions folgades, no s’hauria de repetir més. Igualment, les companyies farmacèutiques són part indispensable del món sanitari, però se’ls ha de fer trobar la manera d’equilibrar objectius financers amb la responsabilitat que tenen pel fet que la salut del seu negoci depèn de la salut dels altres.

Evitem caure en maniqueismes innecessaris, però també en una complaença perillosa. El sistema funciona si es vigila bé. Que una companyia farmacèutica es faci d’or amb la venda d’unes vacunes no significa necessàriament que ens estafi. La medicina avança perquè els estats i les empreses inverteixen, uns a fons perdut, els altres buscant beneficis. Els governs no poden desatendre els pressupostos d’investigació, com les farmacèutiques no poden abusar de la situació de poder. Les dues coses encara passen, per desgràcia, i seguiran passant. En un país amb tendència endèmica a les portes giratòries i la ignorància científica, hem d’estar alerta. I això és feina de tots. 

[Publicat a El Periódico, 25/2/17. Versió en castellà.]

dimarts, 28 de febrer de 2017

Manifest per la presència de la filosofia a l'ensenyament

Deveu estar tips de sentir-me dir que la divisió entre ciències i lletres és absurda. Doncs ho diré una vegada més, aquest cop en motiu de la publicació d'un manifest que una colla de persones hem signat per defensar la presència de la filosofia a l'ensenyament

A mi les classes de filosofia a l'institut em van influir moltíssim i em van ajudar a formar-me com a persona. Bona part de la meva manera de pensar es va modelar gràcies a aprendre què havien dit algunes de les ments més importants de la història de la humanitat. Retallar en filosofia és educar a mitges, per això em vaig apuntar a aquesta iniciativa. Vosaltres també ho podeu fer aquí.

dilluns, 27 de febrer de 2017

Unes cosetes més sobre Herba Negra

Ja ficats de ple en la promoció de Doble mortal, encara van sortint coses de la novel·la anterior, Herba negra (considerant que ja fa quatre mesos que es va publicar, que en termes literaris és tota una vida, no està gens malament).

Aquí teniu un comentari força positiu al blog Donde termina el infinito, acompanyada de la interessant entrevista que ens van fer al podcast NeoNostromo. N'hi ha un altre a Dreams of Elvex que és força curios perquè destaca com a punt negatiu que li ha semblat massa juvenil, i les raons que donen són, entre altres "l'edat dels protagonistes" o "l'ús de l'acció i el ritme accelerat". És curiós que encara hi hagi gent que defineixi el públic d'un llibre per l'edat dels protagonistes (El senyor de les mosques, aquella gran novel·la infantil!) o que pensi que l'acció trepidant no està pensada per a adults (prohibit disfrutar amb Raiders of the lost ark si sou majors d'edat!), però bé...

Podeu llegir l'entrevista que em va fer la Mixa sobre el llibre per al Què llegeixes aquí (plana 10). També en parlava molt elogiosament en Jordi Cervera al seu blog, i era una de les recomanacions de l'Anna Guitart al programa Tria33. Finalment, una ressenya que van fer a la SER al program Punt de llibre (a partir del minut 5). Moltes gràcies a tots els qui l'heu llegit i n'esteu parlant!


dijous, 23 de febrer de 2017

Doble mortal: el making of

Doncs parlem una mica de Doble mortal, el llibre que hem presentat aquesta setmana. Quan escric segueixo el mateix patró que quan llegeixo, veig pel·lícules, etc: m'agrada anar d'un extrem a l'altre. M'agrada consumir cultura ben feta, això sempre, però ha de ser de tots els registres de l'espectre. Puc passar tranquil·lament de l'Espirú a Don DeLillo o del Jim Jarmusch al Transporter. Ara mateix he acabat de llegir un Phillip Roth i m'ha vingut de gust un James Bond. D'un premi Nobel (en potència) a un pulp carrincló sense parpellejar. Amb aquestes referències, Doble mortal seria la meva escapada al món de les novel·les d'entreteniment. Un llibre per llegir a la platja o a l'avió quan marxes de vacances i passar una bona estona sense haver-te de complicar la vida. Però això sí, fet amb tanta cura com sempre.

Fa quatre o cinc anys va sortir l'oportunitat de fer alguna cosa amb l'Elisenda Roca. Ens havíem conegut gràcies a una entrevista per l'Ara i des de llavors havíem mantingut el contacte. El fet que compartíssim agent literària va acabar de precipitar els esdeveniments i, com que teníem una bona connexió, ens vam llançar de cap a la idea de treballar plegats. Dit i fet: ens vam reunir un dia a la Laie, aprofitant unes vacances meves, i vam començar a posar idees sobre la taula. De seguida vam tenir les línies mestres decidides, va ser molt fàcil posar-nos d'acord. Volíem fer una història de misteri però que fos divertida. I, com a Herba negra, volíem arribar a un públic tan ampli com fos possible. Per això vam apuntar cap al crossover i vam triar aquests protagonistes joves, el Max  i la Julieta, i un problema molt bàsic que han de resoldre: la desaparició d'algú que estimen.

A part del thriller i l'humor, vam afegir a la mescla una bona dosi de tensió sexual, a l'estil de les parelles clàssiques que se senten atretes però no s'acaben de suportar, i vam deixar que la història seguís el seu curs. El resultat és aquesta mena de novel·la negra catxonda i una mica marranota que reflecteix molt bé el procés creatiu que vam seguir l'Elisenda i jo. No cal que us digui que vam riure molt posant els protagonistes en situacions límit i fent uns quants girs inesperats del guió que els feien anar d'un costat a l'altre.

Escrirue amb l'Elisenda ha sigut una experiència espectacular. Ella és un autèntic torrent d'idees esbojarrades, tot passió i adrenalina, i aquesta espontaneïtat se t'encomana i acaba reflectida en el text. Vam tardar uns quatre anys a completar el mansucrit, entre anades i vingudes, repassades i deixar reposar el manuscrit. Vam gaudir cada moment del procés, fins al punt que al final em va saber greu acomiadar-me del Max i la Julieta després de passar tant de temps plegats.

Doble mortal us pot agradar si busqueu una lectura d'evasió, un entreteniment que procura estar ben trenat, amb un ritme rapidet (marca de la casa, ja ho sabeu) i un sentit de l'humor una mica estripat. No té grans missatges ni morals amagades: només vol ser un pulp distret, l'equivalent de la pel·li de sobretaula del dissabte o el James Bond que us ve de gust llegir després d'un Phillip Roth. Ja em sabreu dir si hem aconseguit o no aquest objectiu. Us deixo amb la contra, que explica una mica més l'argument:

dimarts, 21 de febrer de 2017

Avui: presentació de Doble mortal


Encara no he tingut temps d'explicar-vos els detalls d'aquest llibre que acabem de treure amb l'Elisenda Roca, però si en voleu saber més coses, avui a les 7 de la tarda es presenta a la Casa del llibre de passeig de Gràcia, a Barcelona. Si els gremlins no ho eviten, jo intentaré fer un Rajoy i aparèixer-hi en format plasma. La meva co-autora hi serà en carn i ossos, per compensar.

ACTUALITZACIÓ: unes quantes imatges de la presentació, incloent la meva imitació del Gran Germà.






dimecres, 15 de febrer de 2017

Ja arribat el Doble mortal!


Avui arriba a les llibreries la novel·la que he escrit a mitges amb l'Elisenda Roca, Doble mortal. Es podria dir que és una novel·la negra amb molt d'humor i tocs romàntics. Aquests propers dies us n'explicaré quatre coses més, però ja us avanço que si us agraden les històries de misteris que fan girs inesperats, amb tensió sexual i conya a dojo, crec que pasareu una bona estona amb l'aventura d'en Romero i la Julieta. 

I si voleu veure a l'Elisenda presentant el llibre (jo m'ho perdré, malgrat el que diu l'anunci), passeu-vos dimarts que ve per la Casa del llibre de Passeig de Gràcia.

divendres, 10 de febrer de 2017

La dosi setmanal de ciència

Va, un post per tots els cienciaaddictes que us passeu per aquí. Quatre coses que he explicat (espero que divertides i/o interessants) aquests dies als mitjans:

A la micro-secció setmanal al Balcó de la SER he parlat de càncers que es contagien i de com la vida a l'espai pot afectar el nostre organisme.

I també vaig poder tornar a treure el cap al Via Lliure, on feia abans les meves col·laboracions, per discutir amb Joan Corbella què passarà si (o quan) trobem una "cura" per l'envelliment. Aquesta és especialment interessant, no us la perdeu.

Aquesta us costarà més trobar-la: és un article sobre Craig Venter que he escrit pel número sobre el futur de la revista Matador. És una publciació molt especial, fins al punt que cada número sembla un llibre, i que no es troba als llocs habituals... així que si us interessa el tema, bona sort! :)

I l'última és una vídeo-crítica entusiasta del meu penúltim llibre de divulgació. Només per sentir lectors que han quedat així de contents ja val la pena fer divulgació...

dijous, 2 de febrer de 2017

John Wetton

Ahir va morir John Wetton, cantant i baixista de King Crimson, UK, Asia i els seus projectes en solitari. És un dels músics que més he admirat, autor de melodies precioses, tant en els formats més progressius dels Crimson dels 70 com en el pop sense complexes de l'Asia dels 80.  Wetton seguia en actiu, traient discs cada any (darrerament amb Asia) i fent encara cançons de qualitat. Us deixo algunes de les meves preferides.




dimecres, 1 de febrer de 2017

El govern de la ignorància

La setmana passada el món va ser testimoni, amb una certa perplexitat, de l’arribada al poder de Donald Trump, el 45è president dels Estats Units. Dic perplexitat perquè poca gent creia que un egòlatra masclista, racista, arrogant, ignorant, mentider, groller, mal educat i sense cap mena de preparació política (tot això són fets fàcilment contrastables, no opinions meves) aconseguís el suport necessari per liderar el país més poderós del planeta. Però la democràcia, per disseny, no té cap protecció contra aquesta mena de girs inesperats del guió. Com que el que es vota és sobretot la façana del candidat, no el seu currículum, en moments especials com els que estem vivim ara no ens ha d’estranyar que els despatxos s’omplin de personatges curiosos amb la intenció de sacsejar el sistema des de dins.

Això és el que esperen que facin els qui els han triat, és clar, però també alguns dels qui més s’hi oposen. Per exemple, certs pensadors progressistes opinaven aquests dies que tenir Trump manant pot ser un revulsiu per, gràcies a l’efecte rebot, fer sortir el millor de cada persona. De moment el que ha aconseguit és omplir els carrers americans de pancartes que proclamen: «aquest no és el meu president». Si ens hi parem a pensar, és un eslògan molt antidemocràtic, ja que no qüestiona la validesa de la persona sinó del procediment per triar-la. Si això és una mostra del que Trump pot fer aflorar, no hi ha gaires motius per ser optimista.

Però no cal que ens entretinguem a predir si el seu mandat serà tan nefast com la seva personalitat anticipa perquè ja ens ha donat els primers avisos del camí que seguirà. Fan especialment por totes les polítiques que tenen alguna cosa a veure amb la ciència. Per exemple, Trump s’ha apressat a demostrar la seva incompetència ressuscitant un mite que les dades objectives havien enterrat feia anys: que les vacunes poden causar autisme. Només cal informar-se una mica per descobrir que aquesta falsedat i l’estafador que la va promoure han estat àmpliament desacreditats. Una cosa semblant passa amb el canvi climàtic, que ja no es discuteix si és real o no, sinó només quin n’és l’origen. Tot i que en aquest cas el debat encara està viu, la gran majoria d’experts coincideix a assenyalar l’activitat humana com a responsable, cosa que vol dir que podem fer alguna cosa per evitar que empitjori. Però Trump prefereix fer passar els interessos econòmics per davant del raonament científic i desmuntar tot el que hem aconseguit darrerament. El problema és que caldran dècades per revertir el desastre que poden causar aquestes directrius durant els propers quatre anys.

La ciència és una d’aquelles àrees, com la sanitat, l’educació i la cultura, que hauria de funcionar al marge de la política. Les decisions no les hauria de prendre un partit, sinó una comissió independent, on uns experts representessin tots els punts de vista d’una manera argumentada i oberta als canvis. És el que els americans anomenen ser bipartisan, una paraula que resumeix molt bé l’acord entre dues faccions oposades. Les decisions en aquests temes haurien de ser consensuades i de llarga durada, per evitar fer i desfer estratègies tan vitals a cada canvi de cicle polític. És la millor manera d’avançar en línia recta i no fent ziga-zagues.

Un exemple d’això és el fracàs de l’'Obamacare', una reforma sanitària més ben intencionada que implementada. El seu desmantellament no serà culpa de Trump, sinó del fet que no es va desenvolupar amb la col·laboració dels Republicans. No es poden fer polítiques tan integrals d’esquena a la meitat del país. Per desgràcia sembla que el pla és continuar amb aquesta tònica, però ara cap a l’altra banda. I mentrestant, les víctimes col·laterals de totes aquestes decisions alimentades pel partidisme aniran augmentant.

La frase que resumeix millor l’estupidesa dels temps que corren la va pronunciar l’estiu passat Michael Gove, que llavors era ministre de justícia britànic, quan en plena campanya pel brexit va afirmar que la gent estava tipa dels experts. És una línia de raonament perillosament semblat al «¡Mori la intel·ligència!», el famós exabrupte que José Millán-Astray va dedicar a Unamuno l’octubre del 1936. I ja sabem com va acabar tot allò. Tal com estan anant les coses, costa pensar que els humans siguem organismes capaços d’aprendre dels nostres errors. Aquest any, Europa tindrà unes quantes oportunitats de demostrar-ho a les urnes i derrotar el govern de la ignorància. Esperem que no ens falli el pols.

[Publicat a El Periódico, 28 de gener del 2017. Versió en castellà.]

dilluns, 30 de gener de 2017

A la contra

La setmana passada vaig sortir a la Contra de La Vanguardia. És tot un honor que m'escollissin per parlar d'un tema tan essencial com l'impacte de la ciència en la societat, sobretot relacionat amb el tema de la recerca sobre l'envelliment. El que podeu llegir va ser el resultat d'una llarga i interessant conversa que vaig mantenir amb en Lluís Amiguet just abans de fer una taula rodona sobre el tema. La podeu comparar amb la primera vegada que vaig parlar d'un tema semblant a la Contra, ara fa vuit anys i mig. Tot i que llavors l'èmfasi va ser més en la part científica, ja començava a apuntar la importància de saber una mica d'aquests temes si volem tenir alguna cosa a dir sobre cap a on va la societat. I continuo creient que és bàsic: la ciència avança molt ràpid, no ens podem permetre no estar al dia si volem poder opinar sobre com s'ha de regular.


divendres, 27 de gener de 2017

Lentitud

Sóc un novelista lent. Escric ràpid, tinc aquesta sort, per això publico uns quants llibres cada any, però quan es tracta de novel·les, vaig molt lent. Perquè per mi una novel·la no s'escriu, sinó que es reescriu. I, abans d'això, es madura. Per això el procés em dura tant i per això dels vint-i-tants llibres que porten el meu nom només tres són novel·les.

I, malgrat això, la novel·la és el meu format preferit. És el gènere en el què estic intentant bastir la trajectòria més coherent (a la resta sóc més anàrquic) i pel que m'agradaria que algú em recordés algun dia. Les tres primeres que he escrit formen un cicle sobre la manipulació i, tot i ser totalment independents, comparteixen tema i esperit experimental, ja que en cadascuna provava una aproximació diferent: la del cinema d'acció a El rei del món, la de la televisió a El joc de déu i la del còmic a Hipnofòbia. Ara em toca canviar  una mica.

La setmana passada penjava a les xarxes la foto que veieu aquí, per marcar el moment que acabava la primera versió "ensenyable" de la que espero que serà la meva quarta novel·la. És la segona més llarga que faig, després d'El rei del món, i la primera d'un nou cicle, que també tindrà tres peces i anirà sobre l'exili. A sobre és la més personal de totes, la que té més de mi. I també és la que m'ha costat més escriure. He tardat gairebé15 anys i mig. No és broma: la vaig començar el setembre del 2001. He fet moltes altres coses entremig, és cert, però sempre he anat treballant de fons en aquesta novel·la. No he pogut anar més ràpid perquè he hagut de fer-me meus els personatges, entendre què buscava cadascun d'ells i anar madurant la història que volia explicar. I, a més, anar desenvolupant les eines per poder explicar-la com volia, per això les altres tres li han acabat passant al davant. L'he escrit i reescrit uns quants cops. He afegit, retallat, reescrit i retallat de nou fins que ha arribat aquell punt que et sents prou satisfet, fins que pots defensar cadascuna de les frases que hi surt, cada paraula. I ara respiro una mica més tranquil.

Encara li he de passar una mica el ribot, però ja he començat a ensenyar-la als meus lectors de prova. És una fase emocionant, el moment de deixar que la vegin un parell d'ulls frescos. Seguiré treballant-hi uns quants mesos més i, si tinc sort i em queda com espero, potser l'any que ve la podreu llegir els qui en tingueu ganes. Aquests post, doncs, no és per fer propaganda de res, només per explicar-vos una faceta més del meu procés creatiu, per si a algú li interessa. I per justificar perquè no he tret cap novel·la des d'Hipnofòbia: tenia la següent al forn, cuinant-se a foc lent. Aviat podreu jutjar si ha valgut la pena tanta feina.

dimarts, 24 de gener de 2017

dilluns, 23 de gener de 2017

Final del tour

Ja sabeu que vaig acabar l'any, literàriament parlant, amb la publicació d'Herba Negra, el thriller apocalíptic escrit a mitges amb Ricard Ruiz Garzón que va guanyar el premi Muntaner. Aprofitant les vacances vam fer un mini tour de presentacions i entrevistes (i vaig poder saludar uns quants de vosaltres en directe, cosa que sempre s'agraeix).

Per acabar la "campanya" del llibre (aviat començaré a donar-vos la llauna amb el següent, que és l'únic que tinc previst pel 2017, de moment, i sortirà ben aviat), us penjo avui algunes fotos de la presentació a la llibreria Low Cost de Figueres, terra de frikis, on ens va fer de mestre de cerimònies el gran Sebastià Roig, i la de l'Abacus de Girona, on la responsabilitat va caure en Pep Prieto. També podeu llegir i escoltar uns quants comentaris, ressenyes i entrevistes que han sortit des de llavors:

Ressenya a la SER (a partir del minut 3)
Crítica a La Biblioteca del Kraken.
Crítica a la Universitat de Vic.
Entrevista a El Periódico.
Entrevista a L'Empordà.
Entrevista a l'Illa dels llibres.

Escrivim a quatre mans i signem a quatre mans, a la Low Cost.

Garzón/Macip i Roig

El trio més l'editora, Patrizia Campana

Pep Prieto i els autors, a Girona.



Reunió en un pàrking. Que sembli un accident!

divendres, 20 de gener de 2017

Una mica de ciència...

...per acabar la setmana. Comencem amb les últimes ràdios (recordeu que faig una microsecció científica a El Balcó de la SER cada dijous pels volts de les 19:30).

La primera connexió, última abans de la parada per vacances, parla sobre l'intent de fer un inventari de tots els microbis de l'Àfrica.

La primera de l'any, va ser un resum científic del 2016 i del que ens depara el 2017.

I l'última que s'ha emès, la d'ahir, recull unes quantes curiositats sobre Ramón y Cajal.

Parlant de Cajal, el meu llibre sobre ell va ser comentat fa uns dies al Núvol. També a un diari cultural digital, el Catorze, l'escriptora i blogaire Ramona Solé em va citar entre els seus catorze escriptors "especials". Tot un honor!

Acabo amb un article a l'Ara sobre un tractament per l'Alzheimer que no ha funcionat com s'esperava. Sempre es parla dels nous descobriments però crec que també és important de tant en tant destacar algun dels molts fracassos que hi ha en la recerca biomèdica, perquè sinó sembla que tot funciona sempre a la primera. El procés és molt més complicat (i car!).

dijous, 19 de gener de 2017

Mar i cels

Estava repassant les fotos que he fet aquestes vacances i he pensat que avui compartiria amb vosaltres uns quants mars i cels que he anat retratant durant el meu periple mediterrani.
   
 
 



 



 

divendres, 13 de gener de 2017

Live at Pompeii




Aquestes vacances de Nadal vaig tenir l'oportunitat de visitar per primer cop Pompeia, un lloc que sempre m'ha fascinat. Les fotos que veieu les vaig fer quan es ponia el sol sobre les runes. És un lloc encara més espectacular del que sembla.

Als qui ens agrada la música, Pompeia la coneixem també pel concert sense públic que van gravar els Pink Floyd l'any 1971, poc abans de convertir-se en mega-estrelles planetàries amb Dark side of the moon. Aquí teniu el vídeo del millor moment del xou, la versió completa d'Echoes. Si no teniu paciència per les introduccions instrumentals, salteu directament al minut 3.